L’equitation

Les chevaux sont dressés et montés pour des travaux pratiques, comme le travail de la police ou le contrôle des animaux de troupeau dans un ranch. Ils sont également utilisés dans les sports de compétition, notamment le dressage, l’équitation d’endurance, le concours complet, le reining, le saut d’obstacles, le piquetage de tentes, le saut de cheval, le polo, les courses de chevaux, l’attelage et le rodéo (voir les autres sports équestres énumérés plus loin dans cet article pour plus d’exemples). Certaines formes de compétition populaires sont regroupées dans des concours hippiques où les chevaux se produisent dans une grande variété de disciplines. Les chevaux (et d’autres équidés comme les mules) sont utilisés pour l’équitation de loisir non compétitive comme la chasse au renard, l’équitation de randonnée ou le rodéo. Il existe un accès public aux sentiers équestres dans presque toutes les régions du monde ; de nombreux parcs, ranchs et écuries publiques proposent des promenades guidées ou indépendantes. Les chevaux sont également utilisés à des fins thérapeutiques, tant dans le cadre de compétitions para équestres spécialisées que pour l’équitation non compétitive, afin d’améliorer la santé humaine et le développement émotionnel.

Les chevaux sont également utilisés pour les courses attelées, les concours hippiques et d’autres types d’expositions telles que les reconstitutions historiques ou les cérémonies, souvent en tirant des voitures. Dans certaines régions du monde, ils sont encore utilisés à des fins pratiques, comme l’agriculture.

Les chevaux continuent d’être utilisés dans le service public, dans les cérémonies traditionnelles (défilés, funérailles), dans les patrouilles de police et de bénévoles à cheval et pour la recherche et le sauvetage à cheval.

Histoire

Bien que la date exacte de la domestication des chevaux et la date à laquelle ils ont été montés pour la première fois fassent l’objet d’une controverse, la meilleure estimation est que les chevaux ont été montés pour la première fois vers 3500 avant JC. Des preuves indirectes suggèrent que les chevaux ont été montés bien avant d’être conduits. J.-C., près du Dniepr et de la rivière Don, les gens utilisaient des mors sur les chevaux, car un étalon qui y a été enterré présente une usure des dents correspondant à l’utilisation d’un mors[4]. Cependant, les premières preuves archéologiques les plus claires de l’utilisation des chevaux au travail sont celles qui concernent la conduite des chevaux. Les enterrements de chars vers 2500 avant J.-C. constituent la preuve la plus directe de l’utilisation des chevaux comme animaux de travail. Dans l’Antiquité, la guerre des chars était suivie par l’utilisation de chevaux de guerre comme cavalerie légère et lourde. Le cheval a joué un rôle important tout au long de l’histoire de l’humanité dans le monde entier, à la fois dans la guerre et dans des activités pacifiques telles que le transport, le commerce et l’agriculture. Le cheval a vécu en Amérique du Nord, mais il s’est éteint à la fin de l’ère glaciaire. Les chevaux ont été ramenés en Amérique du Nord par les explorateurs européens, à partir du deuxième voyage de Christophe Colomb en 1493[5]. L’équitation a été introduite aux Jeux olympiques d’été de 1900 en tant que sport olympique avec des épreuves de saut.